Le Maoulid au campus de l’UAM de Niamey (Niger) : entre festivités et expression de l’amour du Prophète

Par Bello Adamou Mahamadou

C’est dans la nuit du 21 au 22 novembre 2020 (de 21h à l’aube) que la Zawiya des Etudiants Nigériens à l’Université de Niamey (une association informelle regroupant les étudiants soufis) a célébré le Maoulid du Prophète Mohamed (PSL). Cette festivité a eu lieu près d’un mois après la date officielle de la naissance du Prophète de l’islam. Ce décalage est sciemment choisi pour permettre aux étudiants de la congrégation d’assister aux différentes célébrations organisées par les cheikhs de la ville de Niamey à des dates différentes et celles organisées par certains cheikhs des autres localités du pays. En plus des étudiants de l’université hôte et de leurs responsables syndicaux, étaient présents ceux de l’université islamique de Say, de l’école des mines, des industries et de la géologie (EMIG) de Niamey et les fidèles non scolaires venus de la ville.

L’affiche d’invitation à l’une des entrées de la cité Mala Bagalé du campus de l’UAM (Source: Auteur du texte, le 20-11-2020)

Le Maoulid, c’est la fête d’anniversaire du Prophète Mohamed (PSL). À cette occasion, les fidèles se réunissent pour lire le Coran et la biographie du Prophète. Ils lui dédient aussi des chants. Organisée chaque année, cette célébration est d’une grande importance pour les fidèles soufis de façon générale et pour les tidjanes en particulier. Elle constitue, par ailleurs, l’un des points de discorde entre les soufis et les réformistes musulmans.

La célébration du Maoulid au campus universitaire de Niamey a eu lieu dans un espace qu’on appelle « l’Arrêt des bus ». Ce jour-là, pour la circonstance, cet endroit fut décoré des photos des cheikhs Tidjanes et des versets du Coran calligraphiés sur des banderoles dès l’après-midi. Aussi, des chants en l’honneur du Prophète (waqe) résonnaient dans de grands baffles de la sonorisation. Ce qui tient lieu d’un côté d’information des pensionnaires de la cité universitaire de la tenue d’un évènement de taille et de l’autre côté cela suscite la curiosité des passants. Ce soir-là, les occupants habituels (tabliers, vendeurs d’accessoires de téléphone et les motos) de « l’Arrêt des bus » ont cédé la place aux chaises, canapés de luxe et hangars en bâches. Les chaises sont disposées en « U », ce qui a permis d’étaler de grandes nattes, dans le but d’offrir le maximum des places assises aux fidèles.

Des étudiants attendant le début des festivités (Source: Auteur du texte, le 21-11-2020)

À la tombée de la nuit, « l’Arrêt des bus » était éclairé par mille ampoules. C’est à ce moment que sont apparus les agents du service de protocole et de sécurité, les « yan-agaji ». Ce sont des vigiles volontaires, uniquement des hommes et des garçons, habillés en blanc, qu’on peut voir à des prêches ou autres manifestations religieuses des Tidjanes. Pour toute aide, les fidèles s’adressent à eux. Ce soir, ils sont placés comme pour un jalonnement de l’armée, sur toutes les voies qui débouchent à « l’Arrêt des bus ». Pour guider les fidèles au lieu de la cérémonie, ils tiennent dans leurs mains des lampes bicolores LED. C’est à eux aussi que revient la tâche d’accueillir et d’orienter les étudiants et les invités vers les places qui leur sont réservées.

Vers 21 heures, les étudiants commencent à arriver sur les lieux, en attendant l’arrivée des personnalités religieuses de marque. Habillés en tenue de fête et chapelets dans les mains pour la plupart – un jalap avec un bonnet – ils s’accueillent sourire aux lèvres. Les filles sont assises dans un angle, un peu à l’écart des rangées des hommes. Elles se cachent derrière leurs hidjabs qui couvre tout leur corps, sauf le visage. Certaines d’entre elles ont épinglé sur leurs hidjabs des images du Cheikh Ibrahim Niasse du Sénégal (guide spirituel des Tidjanes).

Il était 21 h 32 min, quand retentit la haylala mélodieusement répétée par un groupe d’étudiants. Celle-ci est la répétition de la formule de l’unicité d’Allah, qui peut être traduite en français par « il n’y a point de divinité digne d’adoration hormis Allah ». Elle est le plus souvent répétée par les soufis lors de leur culte d’adoration quotidien (le wird). Elle est aussi récitée lors des célébrations de grande importance (dont le Maoulid). Le groupe avance perçant la foule. Toute l’assistance se lève pour accueillir l’invité de marque. C’est un homme habillé d’un grand boubou blanc et un burnous noir. Il a un turban blanc sur la tête et un long chapelet dans les mains. Ses chaussures, ôtées pour ne pas marcher avec sur les nattes, sont portées par un élément d’agaji. Et c’est lui qui guide avec politesse l’illustre hôte à sa place. Une fois installé, comme pour faire allégeance, les étudiants, un à un ou par groupes, partent le saluer. Je chuchote pour demander à un étudiant l’identité de cet invité. Il me répond avec un ton plein d’admiration, que « c’est le Cheikh Barhama, l’une des personnalités soufies les plus respectées de la ville de Niamey ». « Cheikh » est le plus grand titre auquel puisse aspirer un leader soufi. Cette scène d’accueil-installation est répétée à chaque fois qu’arrive un cheikh, qui sont environ une dizaine. Au nombre de ces invités de marque, on peut citer les cheikhs de la ville de Niamey (Cheikh Malam Habib, Cheikh Moussa Souleymane, Cheikh Maki), un Cheikh de Zinder et ceux venus des villes nigérianes de Kano, de Makurdi et de Kampa. Parmi les étrangers, il y avait un Charifi (descendant de la famille du Prophète) et le Khalifa (remplaçant ou successeur) de Fadar Bégué (un chanteur nigérian réputé dans les waqe) décédé il y a quelques années.

Le Président de la zawiya présentant ses mots de bienvenue les fidèles (Source: Auteur du texte, le 21-11-2020)

Après l’installation des invités, le président de la zawiya a pris la parole en premier pour souhaiter la bienvenue aux participants, avant d’adresser des remerciements spéciaux aux Cheikhs pour avoir honoré de leur présence la cérémonie. Puis, il a invité les étudiants à écouter avec attentions les différents prêches. Les interventions des cheikhs ont porté sur la vie du Prophète, l’importance du Maoulid en islam et les leçons à tirer de la vie du Prophète Mohamed (PSL). Chacun en fonction de son expérience a abordé un thème qu’il juge important pour la circonstance.

Les étudiants, eux, ont agrémenté la nuit avec des chants religieux (diwani). Ils se mettent en cercle pour chanter les louanges du Prophète et faire la haylala. L’assistance répète souvent avec eux dans un ton harmonieux. Touchés par les sens des chants qu’ils entonnent, certains étudiants se tapent la poitrine pour se galvaniser. Certains participants les encouragent en les gratifiant des billets de banque. Un temps fut aussi accordé aux étudiantes pour prester. Une d’entre elles, assise depuis sa chaise, chante les louanges du Prophète Mohamed en langue hausa dans une voix qui a conquis l’assistance. Elle fut accompagnée par deux de ses consœurs. L’une, émue par le sens des mots, pleura dans son chant. Il a fallu que le micro lui soit retiré. Il fut, par la suite, passé à une autre étudiante qui a chanté sur l’importance de la lecture du Coran. Elle aussi fut emportée par la même émotion que la première.

Les leaders religieux tidjanes ayant pris suivant l’intervention de l’un de leurs (Source: Auteur du texte, le 21-11-2020)

Durant la veillée, les étudiants partent un à un ou par groupes restreints auprès des différents cheikhs ou du Charifi pour avoir leur bénédiction. Ôtant les chaussures et leurs bonnets en signe de respect, ils s’accroupissent devant eux en les saluant. En guise de reconnaissance, les cheikhs leur demandent de se relever. Ensemble, ils font une fatiha (prière) les paumes ouvertes au ciel. Ils retournent ensuite vers leurs camarades tous souriants. J’étais surpris de voir le respect que ces étudiants fidèles manifestaient à leurs leaders religieux et surtout au Charifi. Je ne cesse de me demander comment est-ce qu’un Nigérian de peau noire et n’ayant aucun trait morphologique d’Arabe, peut être descendant de la famille du Prophète Mohamed. J’ai posé cette question aux étudiants qui se trouvaient à côté de moi pour lever le doute. Selon eux, la généalogie remonte à la famille d’Ali, le cousin du Prophète et son quatrième calife. En effet, cette famille, à un moment de l’histoire, a migré de l’Arabie vers l’Égypte fuyant les persécutions. À travers les mariages avec les communautés locales, ses membres se seraient éparpillés à travers l’Afrique du Nord et de l’Ouest. C’est ainsi que certains membres se sont retrouvés au Nigéria.

Avant de quitter, à la demande des étudiants, le Cheikh Maki renouvèle symboliquement le vœu d’adhésion des étudiants à la tariqa-tidjaniya. Il a également « donné » symboliquement cette tariqa à ceux qui aspirent y adhérer. Ils étaient des dizaines à s’accroupir devant lui pour recevoir l’adhésion ou son renouvellement. Il a quitté en laissant derrière lui des étudiants dont la foi est raffermie par cette bénédiction. Ils étaient nombreux à manifester leur joie et satisfaction après cet acte symbolique. Je n’ai pas pu contenir mon étonnement face à cela. J’étais surpris de voir des étudiants qui, après les propos du cheikh, se félicitent mutuellement « barka, barka ! », comme s’ils sont admis à un examen académique. Ceci m’a donné l’occasion de mesurer combien cette adhésion est importante pour ces étudiants.

Le président de la zawiya, premier à gauche, à côté du Cheick Barhama de Niamey et de deux autres fidèles (Source: Auteur du texte, le 21-11-2020)

Vers 3 h du matin, il est servi à manger aux participants ce qui a permis de faire le plein d’énergie pour la suite de la veillée. Elle se poursuit par la lecture et traduction du livre « Faydoul ahmadi » écrit par Ibrahim Niasse, le Sénégalais. Il est lu en arabe par le président de l’association et traduit en hausa par le Cheikh de Zinder. À l’annonce de l’heure de la prière de l’aube, les étudiants ont renouvelé leurs ablutions rituelles pour la prière. Cette dernière fut dirigée par le Cheikh de Zinder.

C’est ainsi qu’a pris fin la célébration du Maoulid de 2020, organisée par la Zawiya des étudiants de l’Université Abdou Moumouni de Niamey. Ils se sont dispersés dans la satisfaction, la joie au cœur avec l’espoir de revivre une telle expérience l’année prochaine. La présente célébration est ma première expérience après plusieurs années de vie à l’université et de rupture avec mon background familial. J’ai en effet grandi dans une famille Tidjane. Je participais à ce genre de célébrations avec mes frères, mes amis et mes parents. Mais avec le temps, j’ai arrêté de participer, après avoir pris une autre voie : le salafisme qui condamne une telle festivité. C’est pourquoi cette rencontre m’a rappelé mes souvenirs d’enfance lorsque nous assistions au Maoulid avec ses amis.

REMOBOKO at Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg

In this workshop, explicitly designed for doctoral candidates and postdocs, the Remoboko research team will present its work, and discuss the methodological difficulties associated with researching a sensitive topic from an ethnographic perspective. Finally, members of the team discuss the challenges of completing their PhDs within a research project.

Presentations

“The innocent spy who came in from the cold: Fieldwork in the Sahel and self-reflexivity”, Vincent Favier

Vincent Favier did a presentation entitled: “The Innocent Spy Who Came in from the Cold: Fieldwork in the Sahel and Self-reflexivity”. Beside the nod to the climatic dimension due to frequent travel between Germany and Niger, this title refers to the conditions and experience of doing Fieldwork in the Sahel from 2019 to 2021. Inspired by Nigel Barley’s “The Innocent Anthropologist”, his presentation outlined the challenges faced by the researcher as a French and non-Muslim in a former French colony dominated by Islam. Balancing between linguistic and academic affinities and forms of political distrust, or even faith-based contempt, Vincent explained how doing fieldwork in such a social environment requires to be strategic, patient, and diplomatic. This particular setting also enables the researcher to reflect on himself, on the individuals and groups he looks at, but, more importantly, on the way these individuals perceive him and the significance of his research project. In an unstable regional context due to terror attacks, French military intervention, coups, accusations of state corruption, and disinformation, being perceived as a spy is anything but surprising, especially when one comes from abroad to ask questions. Self-reflexivity is thus a crucial dimension of research, in any context, not only to assess the epistemological biases but also to gradually break down clichés and engage in mutual understanding.

“Being a Muslim and a researcher: conducting research in a context of religious competition”, Bello Adamou

Bello Adamou presented the topic : Being a Muslim and a researcher: conducting research in a context of religious competition. He began his presentation by discussing his religious identity and his associative background within one of the Muslim Students Association of Niger, section of the Abdou Moumouni University of Niamey. Being Muslim, he participated several times in the activities of this association without however occupying a position of responsibility or integrating one of the commissions, during his cycles of Licence and Master. Thus, he mentioned the influence of his research on his religious identity because it requires him to analyze the different groups with the neutrality that scientific research requires. Then, he mentioned the different reactions of religious groups on his research. While Christians and Sufis accepted him without resistance, the Salafis perceived him as a spy on the payroll of the outside world. However, over time the latter group came to accept him as a researcher. Finally, Bello reported attempts by student religious groups to influence his research as they perceived him as a mouthpiece for their activities on campus through his scientific publications.

“A “Yovo” Historian in Benin and Togo: Conducting Fieldwork in Times of Pandemic and Fears of Jihadism Spreading”, Dr. Frederick Madore

Frédérick Madore did a presentation entitled “A ‘Yovo’ Historian in Benin and Togo: Conducting Fieldwork in Times of Pandemic and Fears of Jihadism Spreading”. In the first part of his talk, he offered some thoughts on conducting ethnographic fieldwork as a historian by training. Although a lot of textbooks exist on ethnographic fieldwork, the “field” often presents unexpected challenges, and the research must deal with many gray areas. He also addressed the issue of positionality and reflected on how being a foreigner or a “pseudo-insider” as well as making friends in the field impact the research findings. In the second section, Frédérick Madore gave an overview of the difficulties of doing research in insecure regions – “red zones” –, and how the security context in West Africa can influence the research on Salafism. For instance, many journalists and commentators, in assessing the threat that jihadists pose to countries bordering the Gulf of Guinea, such as Benin and Togo, have pointed out the spread of Salafism and Saudi Arabian-funded NGOs in the region. As a result, a growing number of Salafis are reluctant to talk to researchers and building trust can be a challenge. Finally, he highlighted the difficulties of conducting research in post-colonial archival centers in West Africa, which are often underfunded and disorganized. Historians of contemporary Africa must make do with less written material and usually must rely on oral sources.

“‘Who is your father? What family do you belong to?’ and ‘Patience, I’ll call you back!’: Researching Islam and Muslim Life in Contemporary Sahel”, Dr. Abdoulaye Sounaye

In a region such as the Sahel where Salafi-jihadism has become highly politicized, from below and above, from within and without, what are the challenges of conducting research on Islam and Muslim societies? How to deal with ethnographic discomfort and security concerns? What to draw from those constraints, but also opportunities to engage other dimensions of the work of academic knowledge production? What to learn from the actual contexts and the dynamics that shape it? How to make research and academic collaboration work? These questions were at the core of the public lecture (“Who is your father? What family do you belong to?” and “Patience, I’ll call you back!”: Researching Islam and Muslim Life in Contemporary Sahel) Abdoulaye Sounaye gave on June 13, 2022 at the Department of Anthropology of the University of Halle. Building on his two decade-long experience conducting fieldwork in the region, the lecture was an opportunity to open a conversation on the constraints and forms of social control that field researchers have to deal with, especially when “working at home.” The conditions of ethnographic research on Islam and Muslim societies in the Sahel were discussed, highlighting some of the challenges and the problematic nature of such methodological orientation today. The lecture also drew attention to both ethical and episte­mological concerns, especially with regard to the sensitivity of “Islamic” topics, how researchers (are and) become subject to social control, navigate the “non-sense” of research, and become constitutive of the field.

La gouvernance du religieux à l’Université Abdou Moumouni de Niamey/Niger (UAM) : objets, acteurs et défis

Pendant le colloque internationale pluridisciplinaire avec le thème “La crise de l’université en Afrique: Diagnostic et éléments de stratégies transversales” Mahamadou Bello Adamou présent son travail sur “La gouvernance du religieux à l’Université Abdou Moumouni de Niamey/Niger (UAM) : objets, acteurs et défis” entre 11 h et 12.30

“Tuba”, une construction de l’identité religieuse par les étudiants salafis et pentecôtistes de l’Université Abdou Moumouni de Niamey, Niger

On June 3, 2022, Bello Adamou Mahamadou will present a paper entitled “‘Tuba’, une construction de l’identité religieuse par les étudiants salafis et pentecôtistes de l’Université Abdou Moumouni de Niamey, Niger” for the workshop Point de passage et frontières religieuses organized at LASDEL (Niamey).

Trois questions à Bello Adamou Mahamadou

Pouvez-vous nous parler des manifestions religieuses estudiantines à l’Université ABDOU MOUMOUNI (UAM) de Niamey ?

Ces dernières années, l’UAM est marquée par une expression croissante de l’identité religieuse de la part des étudiants aussi bien que des autres composantes de l’université que sont les enseignants-chercheurs et le personnel administratif et technique (PAT). Que ça soit de façon somatique et/ou langagière, chacun exprime son appartenance religieuse sans gêne, contrairement aux années antérieures où la religion était perçue comme dégradante. À titre illustratif, du côté musulman, cette expression s’observe à travers le port des tenues religieuses comme le hidjab et le niqab par les étudiantes, et le port de pantalon s’arrêtant au niveau de la cheville ou le port ostensible des chapelets par les étudiants. Au niveau communautaire, on observe non seulement l’exercice de culte en congrégation, mais aussi la mise en place des associations religieuses par les différents groupes religieux avec pour mission entre autres l’assistance aux fidèles nécessiteux. Sur le plan prosélytique, on note l’organisation de diverses activités dont les conférences, les séminaires de formation, les cours religieux (l’apprentissage de la lecture du coran, l’enseignement des hadiths…) animés soit par ces associations, soit par des acteurs isolés.

Comment se fait la construction de l’identité religieuse au niveau personnel des étudiants ?

La plupart des étudiants religieux que nous avions rencontrés lors de notre recherche témoigne, avoir construit leur religiosité après leur inscription à l’UAM. L’environnement religieux de cette université a joué un rôle important dans cette nouvelle adoption. Cet environnement est caractérisé non seulement par la diversité des acteurs, mais aussi par la liberté de l’exercice de culte dont jouissent les étudiants. Pour conceptualiser l’adoption de l’identité religieuse, nous avons utilisé le concept de conversion religieux dans le sens où celle-ci peut être au sein d’une même religion (conversion de l’intérieur) ou vers une autre (conversion externe), pour parler comme Hervieu-Léger. La conversion de l’intérieur fait allusion au fidèle qui construit son cheminement religieux au sein d’une même religion. C’est le cas par exemple d’un étudiant musulman qui embrasse le salafisme ou d’un chrétien qui se converti au pentecôtisme, après avoir entré en contact avec ces courants religieux sur l’espace universitaire. Pour les qualifier, nous avons fait usage du concept de radical (un mot anglais) qui veut dire, comme en français d’ailleurs, une adoption rigoriste des recommandations religieuses. La deuxième conversion traite des étudiants qui renient leurs religions d’origine au profit d’une nouvelle ; que ça soit de l’islam vers le christianisme ou vice versa. Du fait de son caractère novateur, nous avons qualifié de sabon tuba, une expression haussa qui veut dire littéralement ‘’nouveau converti’’.

Comment ces convertis s’approprient-ils cette identité religieuse ?

Un certain nombre de traits caractérisent ces deux convertis. D’abord, on observe un respect strict des recommandations de sa nouvelle religion, qui se traduit par une pratique rigoriste. En effet, que ce soit sur le plan vestimentaire, comportemental ou cultuel, le sabon tuba comme le radical se démarque des autres fidèles par leur volonté de suivre à la lettre les exigences religieuses. Ce respect témoigne de leur volonté d’atteindre un degré de piété plus enviable que celui dont ils avaient antérieurement. En le visant, nos convertis renient leur passé qu’ils considèrent comme un égarement. Ensuite, tout comme ils rejettent leurs pratiques religieuses antérieures, ils rejettent les fidèles (leurs anciens compagnons) qui continuent à les respecter. Ils sont au retour rejetés par leurs anciens compagnons qui les considèrent comme des renégats à bannir.

En plus, ces deux groupes de convertis se distinguent aussi par leur volonté d’apprendre et/ou d’approfondir leur religion en suivant, comme nous l’avions dit précédemment, diverses formations religieuses, au sein ou à l’extérieur du campus universitaire. Enfin, ayant construit une religiosité jugée exemplaire, le converti se donne comme mission la diffusion des valeurs religieuses auprès de leurs anciens coreligionnaires. Malheureusement, dans une situation de rejet réciproque, la prédication de la « Bonne nouvelle » n’est pas facile.

La fête de Tabaski au campus de l’Université Abdou Moumouni de Niamey : entre festivités et solidarité estudiantines

Par Bello Adamou Mahamadou

Le mardi 20 juillet 2021, correspondant au 10ème jour du 12ème mois du calendrier hégirien, est le jour d’Eid Adha ou la fête de tabaski chez les musulmans du monde entier. Cette fête se distingue par l’immolation des animaux, généralement le mouton, par tout musulman qui a les moyens de s’en offrir. Au Niger, toute la communauté islamique se prépare pour ce grand événement à la fois religieux et festif. Au campus de l’Université Abdou Moumouni (UAM), tôt le matin, les étudiants musulmans habillés en leurs parures de fête, un à un, se sont rendus au nouvel arrêt de bus universitaire, un vaste espace pouvant contenir plusieurs centaines de personnes, pour la prière collective marquant ce jour d’une grande importance pour les musulmans. Ils y prient à l’air libre, sous les rayons de soleil du matin. À 8h05, Cheikh Boureima Daouda, l’imam de la principale mosquée du campus (la Mosquée Al-Moustapha), entre pour diriger la prière d’Eid. Dans son sermon, après avoir rappelé l’historique et l’importance tant sociale que religieuse de cette fête, il a invité les fidèles musulmans à s’excuser mutuellement et à jouir de cette journée. Contrairement à l’année passée où les mesures barrières contre la Covid-19 étaient plus en vigueur limitant ainsi les accolades, cette année, joignant la parole à l’acte, les fidèles venus par centaines se sont serrés les mains se félicitant et demandant pardon dans la joie et la fraternité. Partout, ce sont des « barka da salla » « wakay yessi » qui se répètent entre les fidèles.

Des fidèles musulmans écoutant le sermon après la prière d’Eid. Photo: L’image prise par l’auteur du texte, le 20-07-2021

Après la prière et tout en poursuivant les demandes de pardon, les étudiants ayant ôté leurs habits de fête se sont orientés vers le lieu d’immolation des animaux. Sous la supervision des membres du Comité Exécutif de l’Union des Étudiants Nigériens à l’Université de Niamey (UENUN), une association d’inspiration marxiste-léniniste, 80 moutons et six bœufs furent sacrifiés pour tous les étudiants du campus universitaire. Les moutons sont offerts par le Centre National des Œuvres Universitaire (CNOU), le service étatique chargé d’assurer l’hébergement, la restauration et le transport quotidien des étudiants. Quant aux bœufs, ils sont offerts par une ONG islamique arabe qui manifeste, à travers ce geste, sa solidarité envers les étudiants de cette université.

Cependant, il faut noter qu’à l’approche de la fête, une part importante des effectifs des étudiants a rejoint sa famille (parents, tuteurs, amis, etc.) en ville pour fêter avec elle. Par conséquent, la fête organisée par les structures estudiantines avec l’appui des autorités universitaires et des ONG caritatives est destinée aux étudiants qui restent sur le campus et qui s’avèrent la plupart de cas sans tuteur en ville.

Les taurillons offerts par une ONG islamique arabe. Photo: L’image prise par l’auteur du texte, le 19-07-2021
Deux membres du CE de l’UENUN à gauche procédant à la réception de leurs taurillons auprès des agents de l’ONG caritative. Photo: Photo prise sur le statut WhatsApp d’un responsable de l’UENUN

Un à un, les animaux furent égorgés et dépecés à côté du restaurant universitaire Issaka Kaïné, sous la surveillance d’une part des étudiants membres de la Commission des Affaires Sociales et d’Ordre (CASO), « le bras armé » de l’UENUN, et, d’autre part, le regard attentif des étudiants et étudiantes venus en nombres. Les moutons furent les premiers à être égorgés. Les viscères sont donnés aux étudiantes qui les prépareront à leur goût dans leurs chambres. Les garçons, eux, reçoivent les foies, les testicules et les reins qu’ils iront griller à 20 mètres du lieu de l’abattage. Cette proximité leur permet de se ravitailler en morceaux de viande au fur et à mesure qu’ils dégustent leurs grillades.

Des groupes de camaraderie se sont reconstitués aux alentours du lieu d’abattage. Les étudiants, en fonction de leur affinité, se sont organisés autour de leurs fours traditionnels pour griller leurs morceaux dans la joie et la gaîté. Deux ou trois d’entre eux se chargeaient de la grillade pendant qu’un autre préparait le précieux thé vert de Chine. Les autres s’adonnaient aux jeux de cartes et/ou à des causeries. Les étudiantes ou les camarades filles comme on les appelle, ayant rejoint leurs chambres se vaquaient à frire les tripes qu’elles ont reçues. Contrairement aux garçons qui se rassemblent leurs parts, chacune a rejoint sa chambre pour y préparer seule ou avec sa voisine la viande reçue. Ainsi, les étudiants, filles comme garçons, dans une ambiance festive, recréent le même cadre et la même ambiance que ceux des autres jeunes qui fêtent auprès des membres de leur famille.

Des étudiants supervisant le découpage des carcasses des taurillons. Photo: L’image prise par l’auteur du texte, le 20-07-2021

Les carcasses de moutons sont grillées par une équipe spéciale louée pour la circonstance par le CNOU. La coutume, à Niamey et dans certaines villes du pays, lors de la fête de tabaski, consiste à griller les animaux sacrifiés, généralement les ovins et les caprins, à l’aide d’un grand feu. C’était aussi ce sort qui fut réservé aux 80 moutons de l’UENUN par les spécialistes en la matière. 

La grillade des carcasses de moutons au campus universitaire. Photo: L’image prise par l’auteur du texte, le 20-07-2021

De son côté, l’Association des Étudiants Musulmans du Niger section du l’UAM a sacrifié trois taurillons, contrairement aux années antérieures où une dizaine sont immolés. En effet, chaque année, à l’approche de la fête, elle soumet ses requêtes auprès de ses partenaires pour lui fournir les bêtes à sacrifier pour les étudiants. Cependant, cette année, elle a reçu peu de réponses de leur part. Ce qui a limité ses sacrifices. À la différence de l’UENUN, l’AEMN-UAM frit l’intégralité de la viande de ses animaux. Pour ce faire, elle engage des femmes spécialistes qui sont payées à la fin de leurs services. La distribution, elle, interviendra le lendemain du jour de la fête. 

Pendant que les deux associations sacrifiaient leurs animaux, des mendiants sont venus par dizaines des quartiers environnants afin qu’ils aient « leur part » de la viande. Ainsi, femmes et enfants reçoivent des morceaux des étudiants. Avec leurs butins, ils rentrent chez eux pour fêter comme les autres familles. Par ces gestes, les étudiants procurent de la joie au sein de ces familles démunies.

Le lendemain matin, dès la première heure, les étudiants se sont orientés par centaines vers le restaurant universitaire Issaka Kaïné. Ils se sont mis en files indiennes pour recevoir leur part de la viande. En effet, la viande des moutons grillés la veille et celle des taurillons est distribuée aux locataires du campus universitaire et aux étudiants qui vivent dans les quartiers environnants. En effet, par l’insuffisance de capacités d’accueil du dortoir universitaire, des centaines d’étudiants logent dans des maisons en location tout autour de l’université. Par conséquent, par cette proximité, ils se servent au restaurant universitaire au même titre que les locateurs du campus. Ainsi, le jour de la fête, ils convergent vers le campus pour avoir leur part de viande. 

La distribution de la viande est faite par des agents du CNOU assistés par les éléments de la CASO sous la supervision du Secrétaire Chargé des Affaires Académiques et Sociales Adjoint (SCAAS-A) de l’UENUN, qui multiplie les va-et-vient afin de s’assurer que tout étudiant présent ait sa part. Cependant, malgré le nombre de moutons sacrifiés, la viande n’a pas suffi pour servir tous les étudiants présents au restaurant. Ce qui a engendré la frustration des non-servis. 

La distribution de la viande au restaurant universitaire par un agent du CNOU et un élément de la CASO habillé en noir et un autre en rouge en train de surveiller. Photo: L’image prise par l’auteur du texte, le 21-07-2021

Une fois la quantité reçue, les étudiants repartent vers leur chambre pour la préparer, chacun en fonction de son goût. Le plus souvent, elle est frite facilitant ainsi sa conservation. En effet, ils feront des jours en train de la grignoter par morceau. 

Une étudiante préparant sa part de viande devant sa chambre. Photo: L’image prise par l’auteur du texte, le 21-07-2021

De son côté, l’AEMN-UAM a commencé à distribuer sa part à son bureau, à partir de 17h. Consciente de l’insuffisance de la quantité de sa viande, l’association n’a pas convié un nombre important d’étudiants à la distribution. Ainsi, un à un, les étudiants dans une file indienne reçoivent leurs parts préalablement mises dans des plastiques noirs. Débutée avec moins d’une vingtaine de personnes, la distribution enregistrait plus d’étudiants au fur et à mesure que les étudiants sont servis. Alertés par leurs camarades ou par les plastiques noirs que détenaient les servis, ils affluent individuellement ou par petits groupes vers le bureau de l’association. Comme pressenti, les rations étaient finies en pleine distribution. Face à une telle situation, les distributeurs dans un langage hésitant et consolant avaient tenté de réconforter ceux qui étaient dans la queue.

Des étudiants recevant leur part de viande au bureau de l’AEMN-UAM. Photo: L’image prise par l’auteur du texte, le 21-07-2021

Dans l’ensemble, malgré les deux distributions, certains étudiants n’ont pas été servis par les deux structures. Cependant, avec la solidarité estudiantine où les biens comestibles sont mangés en groupe, aucun étudiant ne s’est vu privé de la viande durant ces jours. En outre, dès le lendemain de la fête, les étudiants qui avaient fêté en ville sont rentrés au campus avec leur quantité de viande. D’autres reçoivent aussi un colis de viande que leurs familles leur envoient. Toutes ces parts sont réunies et consommées entre camarades.

Les distributions faites à l’occasion d’une fête musulmane par les structures estudiantines et entre les étudiants n’ont pas tenu compte de la confession des étudiants. En effet, tous étaient servis au même pied d’égalité. Ainsi, les musulmans, chrétiens, bahaïs et animistes ont dégusté ensemble la viande de la fête dans une ambiance festive. Chacun a festoyé sans tenir compte de la frontière religieuse qui le sépare avec son camarade.

L’association chrétienne “Campus Pour Christ” accueille les nouveaux bacheliers

Par Bello Adamou Mahamadou & Vincent Favier

Réunir les étudiants au-delà des dénominations de leurs églises, les accompagner à vivre leur foi et diffuser « le vrai message » du christianisme auprès de ses cibles tels sont, entre autres, les objectifs que s’est fixé le Campus Pour Christ (CPC) sur le campus de l’Université Abdou Moumouni de Niamey, au Niger, un espace à dominante musulmane. Ainsi, il vise à fédérer les chrétiens au-delà de leurs appartenances individuelles dans un milieu où ils se trouvent en minorité.  Pour atteindre ses objectifs, le mouvement mène diverses activités auprès des étudiants chrétiens, sur le campus, au siège, situé à quelques minutes de marche de l’université, et/ou dans une église donnée. Lors de celles-ci, les étudiants musulmans sont aussi invités à y participer. Cette invitation a un double objectif qui est à la fois d’ordre social et d’ordre prosélytique. Au niveau social, les activités contribuent à la cohésion sociale entre les deux communautés religieuses ce qui facilite éventuellement le prosélytisme dans l’espace universitaire.

Le siège de « Campus Pour Christ » à Niamey. 21.01.2021, Niamey, Niger. Photo : Vincent Favier

Parmi les activités qu’organise le CPC sur le campus ou dans son local, on note la séance de lecture biblique hebdomadaire à la faculté des lettres et de sciences humaines appelée « Apportez Votre Bible » (AVB) ; les conférences débats sur des questions religieuses, académiques ou sociales ; des formations diverses (sur la vie du couple, l’entrepreneuriat, etc.), des animations culturelles, l’évangélisation, ou encore l’accueil des nouveaux bacheliers. Cette dernière activité est organisée chaque année à la reprise des activités académiques des étudiants. Elle vise à faciliter les contacts entre les nouveaux étudiants et leurs aînés ; présenter l’organisation aux nouveaux venus ; leur prodiguer des conseils ; etc.

Les étudiants arrivent au centre et s’enregistrent. 21.01.2021, Niamey, Niger
Photos : Bello Adamou Mahamadou

Une soixantaine d’étudiants patientent, assis sur des chaises en plastique installées dans la cour du centre. Le haut-parleur crache une musique de type pop américaine. Les deux principaux représentants de l’association Campus Pour Christ, Maliki, un Nigérien, et Kirk, un Américain, ouvrent la cérémonie. La soirée commence par des jeux. Kirk, s’exprimant en Français, demande par exemple aux étudiants présents de se lever à l’annonce de la faculté dans laquelle ils étudient, ce qui permet non seulement aux étudiants de voir en un clin d’œil tous ceux qui font partie de leur faculté, mais aussi aux membres de l’association de prendre connaissance de la répartition des étudiants par faculté. Or, ceci est crucial pour l’organisation de leurs activités sur le campus et pour repérer dans quelles facultés ils sont susceptibles de réunir le plus de monde. La Faculté des Lettres et des Sciences Humaines (FLSH) est de loin celle qui compte le plus d’étudiants présents ce soir-là. Habituellement, le CPC donne rendez-vous aux étudiants de la Faculté des Lettres et Sciences Humaines les lundis à midi dans une salle de cours pour une session de prière et de lecture de la Bible. Malgré l’importance du contingent de Chrétiens dans ladite faculté, il n’est pas rare que cette réunion hebdomadaire soit annulée parce qu’aucun d’entre eux ne s’y est rendu. Le jeu se poursuit. On demande à ceux qui ont déjà voyagé en avion, qui ont déjà vu l’océan, de se manifester en se levant, ce que font très peu d’étudiants. On demande aux étudiants de se lever lorsque ceux-ci entendent leur couleur préférée. Toutes ces questions posées ont l’ambition de faire socialiser les étudiants et de créer une dynamique de groupe d’une manière ludique.

La soirée se poursuit avec le témoignage de Bachir, un des anciens cadres du CPC. Celui-ci rappelle la mission de l’organisation : fournir un soutien aux étudiants chrétiens dans leur formation religieuse, dans leur relation avec Dieu. Il ne s’agit pas que d’un simple soutien. “Être au CPC, c’est avoir la certitude du salut !” affirme-t-il. Un des objectifs principaux de l’organisation est aussi d’évangéliser, ce que l’intervenant rappelle en ces termes : « nous voulons évangéliser à notre manière en milieu musulman ». Il n’en précise pas pour autant les modalités mais met l’accent sur les enseignements de la relation avec Dieu : « Qui suis-je en tant que Chrétien ? », demande-t-il. Il ajoute : « la vie avec Dieu conditionne tout. » Et cette vie se veut équilibrée, à la fois spirituellement et socialement.

Le témoignage d’un des anciens cadres du CPC. 21.01.2021, Niamey, Niger. Photos : Vincent Favier

Bachir dit qu’il a eu la chance de voyager beaucoup grâce au CPC, notamment dans plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest. Un léger murmure parcourt l’assistance, il se reprend : « non, pas la chance, la grâce ! ». Il s’est notamment rendu au Kenya pour un forum international chrétien. Il fait l’éloge de l’organisation ainsi : « avec le CPC, vous gagnez beaucoup ! » Maliki s’empresse de nuancer : « Attention, on n’est pas en train de vous dire que vous allez voyager ! » Les étudiants rient. C’est un rêve que beaucoup partagent ouvertement : sortir une fois du Niger, voyager ne serait-ce que dans les pays limitrophes, voir l’océan, un jour. Il en profite pour rappeler que le CPC ne fait aucune exception, il rassemble toutes les Églises. Cette aspiration à transcender les dénominations, fortement ancrées dans le paysage chrétien Ouest-Africain, se retrouve chez la plupart des groupes de jeunes chrétiens. Ceux-ci sont répartis en différents foyers autour du campus et tentent de rassembler largement leur communauté à chacune de leurs activités. Cette volonté ne se concrétise pas vraiment puisqu’aucun des groupes existants n’a jamais fusionné avec un autre.

La soirée se poursuit avec un interlude musical. Les membres les plus âgés sont invités à chanter l’hymne du CPC devant les nouveaux bacheliers. Puis c’est au tour d’un autre ancien cadre, un des pionniers de l’association au Niger, de témoigner.

Papa Até, tel que l’on nomme, raconte l’histoire du CPC, depuis sa création par le Dr. Bill Bright en 1951 à l’université de Californie, à Los Angeles. Dr. Bill Bright a un diplôme d’enseignant-chercheur. Son ambition est d’abord matérielle jusqu’à sa rencontre avec une femme qui éveille sa spiritualité. Il s’inscrit alors à une école de théologie. Une nuit, dieu se serait révélé à lui. C’est cette vision qui a donné naissance au Campus Pour Christ. L’objectif est de « gagner les étudiants pour Jésus », car il constate que les étudiants sont livrés à eux-mêmes. En 1958, le CPC gagne la Corée du Sud, puis l’Afrique de l’Ouest, d’abord Lomé et ensuite le Niger en 1992.

Le logo de l’association chrétienne « Campus Pour Christ » sur la porte du siège. 21.01.2021, Niamey, Niger. Photo : Vincent Favier

Papa Até demande à l’assemblée : « quel rôle peut jouer l’étudiant dans son environnement ? » Le « rôle » est un mot qui revient fréquemment dans des conférences organisées par et pour les étudiants sur le campus. Les étudiants, conscients de leur impact potentiel sur la société, s’interrogent souvent sur leur rôle et leur apport dans les questions de sociétés, notamment celles liées à l’extrémisme religieux et au terrorisme. L’intervenant ne manque pas de rappeler que « le CPC veut le bien-être de l’étudiant et sa réussite ». Il cite l’évangile de Matthieu, chapitre 28, versets 19 et 20 : « Allez, faites de toutes les nations des disciples, les baptisant au nom du Père, du Fils et du Saint Esprit, et enseignez-leur à observer tout ce que je vous ai prescrit. Et voici, je suis avec vous tous les jours, jusqu’à la fin du monde. » Papa Até conclut son discours ainsi : « C’est grâce aux enseignements du CPC qu’on a le salut. Cela donne aussi l’assurance, la confiance pour témoigner auprès de vos camarades. »

Maliki reprend la parole et clame : « soyons des imitateurs de Jésus Christ ! » Se contenter de s’en inspirer ne suffit pas pour évangéliser. On approche de la fin de la soirée. Maliki présente ce qu’il appelle « l’applaudissement campusien » : tout en frottant longuement ses mains l’une avec l’autre, il dit : « On va chauffer à 100 degrés… à 120… à 150 degrés ! » et il commence à frapper dans ses mains un rythme particulier, court, saccadé, accompagné par les anciens membres. Avant d’inviter les participants au repas tant attendu, il rappelle que le CPC dispose d’interlocuteurs au centre pour tous ceux et toutes celles qui auraient des questions d’ordre sentimental. Il donne aussi rendez-vous à la session de prière tous les lundis à la Faculté des Lettres. Répondant à une ultime question, il conseille aux étudiants de venir avec la Bible en version papier plutôt que d’utiliser son smartphone, avec lequel on peut être facilement distrait.

La soirée d’accueil des nouveaux étudiants a servi de cadre de rencontres et de retrouvailles entre les nouveaux et les anciens étudiants d’une part, et les étudiants et les anciens cadres d’autre part. Elle a mis en contact ces étudiants chrétiens dans un milieu où ils restent en minorité. Alliant jeux de divertissements et témoignages des anciens cadres, la soirée a permis de briser la glace entre les participants et ainsi faciliter la sociabilité. En outre, le CPC a profité de cette rencontre pour présenter ses missions et objectifs auprès des étudiants, que les organisateurs, de leur propre aveu, ne pensaient pas avoir si nombreux.

Bello Adamou Mahamadou & Vincent Favier

La nuit culturelle de l’étudiant musulman, une soirée à l’image des recommandations islamiques

Par Bello Adamou Mahamadou

Dans la soirée du 5 juillet 2021, à la place AB de l’Université Abdou Moumouni de Niamey (UAM), s’est tenue la nuit culturelle de l’Association des Étudiants Musulmans du Niger section UAM (AEMN-UAM). Elle est organisée à l’occasion de la Journée de l’Étudiant Musulman (JEM) qui a eu lieu deux jours plus tôt. Outre des étudiants (musulmans ou non), des responsables associatifs de l’AEMN-UAM et du Bureau Exécutif National (BEN-AEMN), cette nuit a aussi enregistré la présence des membres du Comité Exécutif de l’Union des Étudiants Nigériens à l’Université de Niamey (UENUN), qui est une association d’inspiration marxiste-léniniste et la seule intermédiaire entre les étudiants et les autorités universitaires et ministérielles. Cependant, cette diversité de participants n’a pas eu d’incident sur la soirée par le fait que les organisateurs n’ont pas abordé les questions qui peuvent fâcher comme celle liée aux différences doctrinales entre les courants religieux et/ou entre les religions. Au temps fort de l’activité, la place AB était pleine d’étudiants ; les participants pouvaient être estimés à plus de 500 personnes. Des jeux concours ont été organisés et des prix des concours réalisés antérieurement ont été décernés aux gagnants. Les étudiantes portant leurs hidjab et niqab (voile intégral) étaient assises dans l’un des trois compartiments de la tribune et les garçons occupaient les deux autres.

Photo N°1 : La place AB de l’UAM

Source : Photo prise par l’auteur du texte, le 05.07.2021

Située à la cité Malla Bagalé de l’UAM, la place Amadou Boubacar, plus connue sous le nom de « la place AB », est un espace dédié aux rencontres estudiantines telles que les conférences-débats, les soirées culturelles et les Assemblées Générales de l’UENUN. Elle est réputée être le temple de la formation idéologique et syndicale des mouvements estudiantins d’inspiration marxiste-léniniste. Ces dernières années, les associations religieuses estudiantines musulmanes et chrétiennes ont toutefois commencé à utiliser la place pour y organiser leurs activités (prédication, conférences-débats religieux, nuits ou soirées culturelles, etc.) auxquelles participent également des animateurs externes à l’université, voire des expatriés.  Si au début des années 1990, des tensions ont été enregistrées entre les étudiants religieux et marxistes sur l’occupation de cette place, avec le temps, cela est devenu plus ou moins normal en suscitant moins de tensions. En effet, à l’époque, diffuser des messages religieux (opium du peuple) dans un espace considéré comme le temple du marxisme était perçu comme un sacrilège.  Par la place de plus en plus importante que se taille la religion auprès des étudiants, le marxisme a perdu des défenseurs chevronnés. Ainsi, il se retrouve sur son espace en perte de vitesse de plus en plus.

La nuit culturelle de l’étudiant musulman a débuté par une lecture coranique préenregistrée. Après les louanges à Allah et les mots de bienvenue, l’animateur a invité le comité du jeu concours sur la culture générale à faire son entrée.

Réunissant les équipes de l’École Normale Supérieure (ENS) et des six facultés de l’Université chacune composée de trois étudiants, cette compétition a porté sur des questions sur l’islam et sur la culture générale telles que le nombre de sourates et de versets dans le Coran ; les noms des mosquées sacrées de l’islam ; le contraire du mot nocturne ; le genre du mot oasis ; etc. Autant de questions élémentaires qui suscitent la curiosité des participants et des spectateurs.

Photo N°2 : Les équipes de différentes facultés lors du concours sur la culture générale

Source : Photo prise par l’auteur du texte, le 05.07.2021

 Après cette activité s’est suivie la remise de prix aux gagnants du concours de l’appel à la prière. Il a regroupé les muezzins des mosquées de différentes facultés, de l’ENS et celles du campus universitaire. Le concours vise à identifier le besoin en formation et dénicher les talents parmi les étudiants. Ainsi, afin de déterminer le meilleur, les examinateurs ont porté leurs regards sur la prononciation et la prolongation des mots et de lettres ; la terminaison de l’appel ; la mélodie du muezzin ; l’audibilité de l’appel et la posture et durée de l’appel. 

Photo N°3 : Le lauréat du concours de l’appel à la prière faisant une démonstration à la place AB

Source : Photo prise par l’auteur du texte, le 05.07.2021

Les gagnantes du concours culinaire, qui a réuni des étudiantes en fonction de leurs facultés, furent également récompensées. L’objectif du concours est d’amener les participantes à préparer des plats à moindre coût, afin, à long terme, de diminuer les éventuelles tensions au sein des couples. En effet, une somme modeste de 2.000 FCFA (soit 3,05 €) fut donnée à chaque participante pour acheter l’ensemble de ce dont elle avait besoin pour sa cuisine. À travers ce concours, les organisateurs visent à former et à perfectionner les participantes dans la cuisine. Pour déterminer la meilleure, le jury a porté ses regards sur la décoration du plat ; le respect de la somme donnée ; le respect de la durée de la préparation du plat ; la créativité ; la présentation orale ; le goût du plat ; la préparation individuelle et la réaction après évaluation.

Après ces délibérations, une démonstration de Kung fu (combats, katas et self défense) fut faite. Avec la participation de deux équipes différentes, cette activité a émerveillé le public qui n’a cessé d’applaudir durant les démonstrations. À la fin, le modérateur a invité les spectateurs à s’inscrire dans l’un des différents clubs de l’Université en disant que le sport est bon pour la santé.

Photo N°4 : L’une des équipes de Kung fu faisant la démonstration à la place AB

Source : Photo prise par l’auteur du texte, le 05.07.2021

Attanaffous est un concours sur la connaissance islamique qui consiste à tester le niveau de connaissances des candidats sur des aspects portant entre autres sur la foi, la aqida et la vie du Prophète Mohamad (PSL). Les lauréats du concours furent aussi récompensés tout comme ceux du concours sur la production écrite. Les prix furent donnés par les différents membres du BEN et de la section de l’UAM. Ils contiennent entre autres les copies du Noble Coran, celle de la traduction des dernières sourates, des livres islamiques, des tasses et des carafes d’eau et des sommes symboliques d’argent.

Évitant au maximum le contact entre les sexes opposés, lors des remises des prix, les hommes ont donné les prix à leurs frères et les femmes à leurs sœurs gagnantes. Lorsque c’est une fille qui remporte le prix, l’un des organisateurs pose le prix sur une chaise pour que celle qui est censée le donner à la gagnante le prenne.

Photo N°5 : L’équipe de la Faculté des Sciences de la Santé avec les différents prix qu’elle a remportées

Source : Photo prise par l’auteur du texte, le 05.07.2021

La présence des musulmans de diverses tendances et des non-musulmans n’a pas eu d’incident sur la soirée. Cela est facilité par le fait que les organisateurs n’ont pas abordé les questions qui peuvent fâcher comme celle liée aux différences doctrinales entre les courants religieux et/ou entre les religions.

La nuit culturelle de l’étudiant musulman est l’opportunité annuelle pour l’AEMN-UAM de “divertir” ses membres. À la différence des soirées culturelles organisées par d’autres organisations estudiantines, dans lesquelles les étudiants se divertissent à travers les sketchs, les théâtres, les danses modernes ou traditionnelles, les poèmes, et bien d’autres activités distractives, cette nuit fut marquée par des compétitions entre les étudiants et l’attribution des prix aux lauréats des concours organisés à cette occasion.

L’AEMN-UAM s’est inspirée des recommandations islamiques sur l’importance de la pratique du sport et de la self défense d’une part, et de la recherche du savoir religieux et/ou mondain, d’autre part, pour mettre les étudiants en compétitions et les divertir. Tout ceci dans le respect de la règle islamique portant sur l’interdiction de la mixité homme-femme. À travers cette nuit culturelle, cette association a fait d’une pierre deux coups. Au-delà des simples divertissements, elle a saisi l’occasion pour renforcer les capacités des participants aux différentes compétitions, mais aussi inciter les autres étudiants à s’intéresser davantage à la religion, à la vie sociale et à la culture générale. Au lieu que les prix soient des coupes ou des médailles, ce sont des livres islamiques, des copies du Coran, des cahiers, des stylos, etc. qui sont offerts aux gagnants. Ces prix sont non seulement symboliques, mais appellent aussi le bénéficiaire à se cultiver encore plus.

The Martin Luther King English Club of Abdou Moumouni University : un cadre d’échanges socio-académiques entre étudiants

Par Bello Adamou Mahamadou

L’Université Abdou Moumouni de Niamey enregistre une diversité associative estudiantine. En dehors de l’Union des Étudiants Nigériens à l’Université de Niamey (UENUN) d’obédience marxiste, la seule instance habilitée à représenter les étudiants auprès des autorités ministérielles et universitaires afin de “défendre les intérêts matériels et moraux” de leurs membres, on note une diversité d’associations religieuses musulmanes et chrétiennes qui organisent et coordonnent les activités cultuelles sur cet espace. À celles-ci s’ajoute une organisation de type académique au sein des différents départements et facultés ; les clubs des étudiants. Les étudiants s’organisent, en fonction de leurs départements, pour créer un cadre d’études, d’exercices académiques et, au besoin, d’épanouissement.

Chaque club, en fonction de son dynamisme, dispose de sa propre bibliothèque spécialisée qui sert aussi de salle de lecture aux étudiants. En dehors des livres et revues spécialisées, cette bibliothèque contient aussi des mémoires de Maîtrise ou de Master et de thèses soutenus par les étudiants du département. 

Photo N°1 : Deux étudiants consultant des documents au sein du club MLK-JR

Source : Photo prise par l’auteur du texte en Juillet 2021

Parmi les clubs les plus actifs de la Faculté des Lettres et Sciences Humaines (FLSH) on note celui du département de sociologie et d’anthropologie (CESA) situé sous l’Amphithéâtre A et celui du département d’anglais (MLK-JR-AMU) ;

Le club d’anglais & ses activités

Logé dans la salle N°108 de la FLSH, le club des étudiants au département d’anglais de l’UAM, dénommé Martin Luther King-Junior English Club of Abdou Moumouni University (MLK-JR/ECAMU) est créé le 12-06-1993 par les étudiants et les enseignants dudit département. À sa création, les deux groupes participaient aux activités que le club organise. Par la suite, les enseignants ont laissé aux étudiants la gestion du club. Pour ce faire, un bureau renouvelable chaque année est mis en place pour coordonner les activités.

Tout étudiant inscrit au département d’anglais est d’office membre. Cependant, l’adhésion est conditionnée à une inscription moyennant d’une somme symbolique de 500 FCFA, soit moins d’un Euro.

La principale mission du club est de servir un cadre de perfectionnement du niveau d’expression orale et écrite en anglais des étudiants. Pour ce faire, il organise diverses activités au sein et hors de l’Université. Parmi celles-ci, on retient :

  1. Les sorties d’études vers des destinations où les étudiants peuvent interagir avec des anglophones. 
  • Au niveau national : le club cible des centres comme le Centre Culturel Américain, les différents clubs d’anglais de la ville de Niamey ou ceux d’autres villes. Les étudiants organisent des sorties dans des jardins, entre eux, afin de changer l’environnement. 

Photo N°2 : des étudiants membre du club d’anglais lors d’une excursion à la sortie de Niamey

Source : Prise dans un groupe WhatsApp du club

Photo N°3 : des étudiants membre du club d’anglais lors d’une excursion à la sortie de Niamey

Source : Prise dans un groupe WhatsApp du club
  • Au niveau international : les membres du club voyagent vers des pays anglophones notamment le Ghana, pendant les grandes vacances pour une durée d’environ deux semaines. Durant ce séjour, ils échangent avec les étudiants des localités visitées et participent à des échanges scientifiques. 
  1. Les activités hebdomadaires : discussion session et Reading session 
  • La première activité se tient tous les mercredis et vendredis au niveau d’un hangar au sein de la faculté. Le nombre de participants, dépendant de la disponibilité des étudiants, varie entre une vingtaine et plus d’une centaine. Cette activité ne rien d’autre qu’un débat sur un ordre du jour bien précis lors duquel, chaque étudiant, à tour de rôle, donne son avis dans un langage plus ou moins soutenu, en fonction de son niveau d’expression. L’idée première n’est pas de juger les arguments des intervenants, mais plutôt les initier à parler devant un public sur un sujet d’ordre social. Les thématiques sont proposées par le bureau en tenant compte de leur actualité et de leur pertinence sociale. Ainsi, l’ordre du jour est souvent tiré de l’actualité ou de l’expérience personnelle d’un membre du club, etc. Cependant, tout étudiant peut proposer un sujet du jour. Mais la proposition doit préalablement être validée par le bureau avant qu’elle ne fasse l’objet d’un début en public.

À la fin de la session, ils clôturent l’activité avec des jeux concours : spelling, counting (7up), etc. sont organisés.

Photo N°4 : Des étudiants suivants l’intervention d’un de leurs camarades lors de la discussion session

Source : Prise par l’auteur du texte en juillet 2021

Photo N° 5 : Des lauréats du jeu concours, après la discussion session

Source : Prise dans un groupe WhatsApp du club
  • La deuxième se tient tous les jeudis au sein dudit club. Elle consiste à lire, chacun un texte, et à présenter la substance de la lecture aux autres participants. Elle permet aux étudiants d’améliorer leurs vocabulaires mais aussi leurs expressions orales. Elle se fait sous la supervision d’un étudiant de niveau supérieur, de préférence.

Photo N°6 : Reading session organisée au sein du club MLK-JR

Source : Photo prise par l’auteur du texte en juillet 2021 
  1. Movie show : Une fois par mois, le club projette un film en anglais aux étudiants suivi d’une discussion en présence d’un guest speaker (l’invité d’honneur). Suscitant la capacité d’écoute, l’activité vise à familiariser les étudiants aux conversions entre les anglophones. 
  2. Journée annuelle de l’étudiant : elle rassemble une série d’activités en une seule journée dont les conférences, les jeux concours, les sketch, speak imitation, etc. Elle enregistre plus de participants et que toutes les autres activités qu’organise le club. Elle constitue une journée d’échanges, de divertissements et de détentes entre les participants. En dehors des étudiants et des enseignants dudit départements et ceux des autres départements, plusieurs personnes externes à l’université y sont invitées dont les white people évangélistes et/ou membres des ambassades des pays anglophones. 
  3. Activités occasionnelles d’intérêt public : en dehors des activités d’ordre académique, le club en organise d’autres destinées à la communauté universitaire, voire au-delà. C’est le cas de la salubrité, de la plantation d’arbre, etc. 

Photo N°7 : Des étudiants en compagnie de Ben lors d’une salubrité organisée par le club MLK-JP à la Faculté des Lettres et Sciences Humaines

Source : Prise dans un groupe WhatsApp du club

Des débats prosélytiques qui s’invitent dans les discussions

La plupart des white people partenaires du club, dont nous avons vu la participation, sont des évangélistes américains. Membres de plusieurs organisations, ils y participent en fonction des activités auxquelles ils sont invités et/ou ils ont des intérêts. Parmi eux Mister Ben, comme les étudiants l’appellent, de l’église Baptiste de Goudel avec son ami John et trois jeunes dames du Foyer Évangélique Universitaire (FEU). Mister Ben est le plus connu et le plus familiarisé avec les étudiants. « He is our friend », nous confie un adhérent du club.

Les évangélistes animent des diverses formations, à la demande du club, sur plusieurs thématiques. Personnellement, j’ai participé à une qui a porté sur le leadership qui fut animée par un évangéliste assisté par quatre autres white people dont Mister Ben. Utilisant l’approche participative, la formation était interactive entre les formateurs et les participants car les étudiants intervenaient au fur et à mesure du déroulement de l’exposé.

Mister Ben était un participant régulier aux discussion session. Durant ces deux dernières années académiques, rares sont les jours auxquels il n’a pas participé aux discussions. Par sa régularité, il a fini par avoir la confiance des membres du club. Cela lui a valu une place de choix dans l’ordre d’interventions de participants. En effet, il intervenait toujours à la dernière position après avoir écouté tous les intervenants. Cette position lui offrait l’avantage de synthétiser les interventions et de dégager sa position. Dans son intervention, il utilisait un discours captivant alliant un anglais facile compréhensible par tous (malgré son accent américain) et un Zarma appris. En parlant cette langue locale, les étudiants se sentaient plus interpelés et y accordent plus d’intérêt à ce qu’il disait. Il est très souvent observé un silence de mort parmi les participants chaque fois qu’il intervenait témoignant ainsi une écoute attentive de la part de ces derniers.

Les sujets de discussion, portant sur des questions sociales et académiques, Ben profitait pour dégager sa position de chrétien dans un discours évangéliste. Ayant écouté les interventions de ses prédécesseurs et avoir pris notes, il lui arrivait de déconstruire ou de prendre le contrepied de certaines interventions, comme faisaient d’ailleurs certains étudiants. Au besoin, il mobilisait aussi des passages et des histoires bibliques par étayer ses idées. Ce qui ne risque pas de heurter la sensibilité des étudiants musulmans qui voyaient en ses interventions une tentative de les convertir. Ayant compris ses orientations, ces derniers s’inspiraient aussi des passages coraniques et/ou des référents islamiques pour appuyer leurs argumentaires. Lorsque l’ordre du jour est d’ordre social, par exemple, « What is the punishment that should be reserved to a thief ? », les intervenants musulmans et chrétiens enchainent des raisonnements mobilisant leurs référents religieux (bibliques et coraniques). 

Avant le départ de Ben pour son pays d’origine, en juin 2021, une fête symbolique fut organisée à son honneur lors de laquelle des témoignages lui étaient décernés. Un tableau nigérien, l’un des meilleurs cadeaux qu’offrent les Nigériens à leurs hôtes, et une attestation de témoignage lui furent donnés. Pour immortaliser l’évènement, des photos de familles furent prises. 

Photo N°8 : Un plat spécial préparé à l’honneur de Mister Ben

Source : Prise dans un groupe WhatsApp du club

Photo N°9 : Deux étudiants membres du club avec Mister Ben

Source : Prise dans un groupe WhatsApp du club

Photo N°10 : Une photo de famille prise pour immortaliser la fête

Source : Prise dans un groupe WhatsApp du club

En somme, les clubs des étudiants de l’UAM apportent une contribution importante dans la formation de leurs membres à travers les diverses activités qu’ils organisent. The Martin Luther King-Junior English Club of Abdou Moumouni University (MLK-JR/ECAMU) en est un parfait exemple. Visant le perfectionnement de l’expression orale et écrite en anglais de ses membres, il organise toutes ses activités dans cette langue. « No one activity in french », nous confie un membre du club. Pour les familiariser avec les accents anglais des white people, le club invite des occidentaux et des asiatiques pour converser avec les étudiants. « They are as a guidance for us », nous dit un adhérent du club. Cependant, les évangélistes parmi eux, profitent du cadre que leur offre le club pour véhiculer leurs messages ce qui n’est pas sans susciter la réaction des étudiants musulmans.

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